EN LA MIRA

En la mina de Siglo XX, Norte Potosí, muchos callejones de ingreso están “ahogados” con carga o roca. A esto se suma poca ventilación en los parajes y condiciones de trabajo cada vez peores los que en conjunto aceleran la silicosis, el mal de mina, que incapacita pulmones y deja sin aire a decenas de mineros que se ven condenados a dejar de trabajar y si no inician tratamiento médico y cuidan su salud a una muerte lenta. Son las viudas de mineros que han acumulado conocimiento sobre esta enfermedad que para ellas está claro, el dolor incapacitante y la muerte a la larga de sus compañeros de vida puede sobrevenir con el consumo de alcohol y la mala alimentación.

Una radiografía de la silicosis

“La mayoría tiene silicosis en etapa intermedia, es decir avanzada” aclara Boris Inca, director de la unidad de seguridad laboral en la Caja Nacional de Salud, cuando le preguntamos cuál es la situación de la silicosis en los lugares donde realizan el catastro pulmonar.
Generalmente la silicosis ataca a los trabajadores que ya tienen una antigüedad de 20 a 25 años en la mina. La etapa inicial no avisa, no hay síntomas. El cansancio, la agitación, la tos de cuando en cuando y a veces la falta de apetito llegan cuando el “mal de mina” ya está avanzado.

Oswaldo López, neumólogo de la Caja Nacional de Salud en el norte Potosí, asegura “puedo decir que ahora muchos mineros enferman de silicosis antes de los 15 años, a veces antes de los 10 años”.

El grupo de mineros más afectado con silicosis es el de “40-49 años 31,25%...Los trabajadores mineros, a los cuales se les realizó una historia clínica completa, fueron en su mayoría perforistas” señala la investigación Incidencia de silicosis en trabajadores mineros de la Cooperativa Siglo XX, realizada en 2005.
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En el cementerio de Llallagua

Y el reporte del cementerio del municipio de Llallagua donde está asentada la mina de Siglo XX corrobora esos datos: “…entre mayo del 2015 y octubre del 2017, es decir en 2 años y 6 meses, unas 537 personas fueron enterradas en este lugar. De ellas 33, más del 6% de los 537, fueron a parar al cementerio atacados por la silicosis pulmonar o mal de mina, afectados por la acumulación de años y años de polvo y sílice en los pulmones, quitando toda posibilidad de elasticidad a este órgano e inhabilitándolo como principal receptor y distribuidor de oxígeno en el cuerpo humano. Casi una mitad, 15 de ellos, fallecieron a los 30, 40 y 50 años”.
Aunque también hay fallecidos por silicosis de 60, 70 y 80 años.

El mal de mina

Boris Inca, explica “la acumulación de polvo (una mezcla de sílice y oxígeno) en los poros o alveolos del pulmón…principalmente en perforistas de la mina, provoca que este órgano se vuelva duro, se fibrose, pierda su elasticidad y la capacidad de acumular y expandir el oxígeno en el cuerpo”.
Los pulmones de David necesitan dilatadores para aguantar la mina.

En el pijchadero, o lugar de descanso para masticar coca, en el nivel 81 de la mina de Siglo XX está David, de 47 años, de la cooperativa minera Siglo XX. Hace más de 3 años le diagnosticaron silicosis crónica. Debe tomar diariamente broncodilatadores para abrir sus pulmones, atrapar el aire y repartirlo en el cuerpo.
“Cuando hago esfuerzo en subida me agito, me falta oxígeno, me da tos, tos fuerte me da” testimonia mientras chupa el jugo verde de la coca en su momento de descanso, las 8 de la mañana, ingresó al lugar a las 7 y saldrá a las 3 de la tarde.
“Todavía no he botado sangre, pero ya me voy a jubilar, ahora mayormente estoy comiendo sopita nomás” dice David cuyo historial de minero data de hace 27 años.

Arrastrarse en la mina de Siglo XX es rutina de cada día.
La mina de Siglo XX se levanta desde los 650 metros hasta los 4.100 metros sobre el nivel del mar. Roberto Querejazú en su libro Llallagua, La montaña relata que este cerro de casiterita y vetas potentes de estaño fue descubierto por las poblaciones indígenas, luego explorada por los españoles y explotada por los chilenos al finalizar la Guerra del Pacífico.
Al cerrar sus puertas la empresa estatal Comibol, en 1985, las vetas de la mina de Siglo XX fueron entregadas a los trabajadores mineros. Los nuevos obreros dejaron de usar tecnología adecuada y casi retornaron a la minería artesanal.
La carga o desecho dejó de salir de interior mina, se quedó allá, como relatan Gregorio Taquichiri, un trabajador de más de 60 años que debe arrastrarse para llegar a su paraje y arañar el estaño.

Viudas del estaño, viudas de la silicosis

“Para qué voy a negar, tomaba, a veces seguido y no quería comer” dice Martina de 67 años recordando a Casiano su esposo, perforista en la mina, a quien conoció justamente en los alrededores del yacimiento de Siglo XX.
Ella trabaja de palliri, recogiendo mineral en exterior mina de la cooperativa 20 de octubre. “tomaba mucho y no quería comer bien, era perforista y chupaba mucho, por ahí le ha entrado silicosis a sus pulmones” dice esta mamá de 10 hijos.
“Le dolía sus pulmones” dice recordando a su compañero, “no podía levantar mineral, la cabeza le duele” remata su testimonio. Ella lava ropa y atendió la alimentación de sus hijos con ese oficio.

Margarita, de casi 60 años, de la cooperativa siglo xx, trabaja 27 como palliri. Esa es la cantidad de años que su compañero Juan Mario la dejó derrotado por el mal de mina o silicosis.
“Tomaba algunas veces y se ha enfermado de silicosis, pero como los médicos no le hacían nada de su enfermedad, hemos ido al privado” cuenta la historia familiar y señala que el médico particular pronosticó menos de un año de vida. “Mi esposo estaba flaquito, piel y hueso nomasya” recuerda.

Las malas condiciones de trabajo de la mina de Siglo XX son descritas por el exdirigente de este yacimiento Jesús Aldunate…ÉL señala que aplicaron el rescate y el salvavidas para desahogar la mina con el programa de Empleo Minero, Empleomin, sin embargo la falta de mayor apoyo técnico y la necesidad de mayor inversión para continuar desahogando el yacimiento continúan deteriorando la mina de Siglo XX donde trabajan entre uno 3.500 mineros organizados en las cooperativas Siglo XX, Dolores, El Carmen, 20 de Octubre.
Y es por este motivo que Freddy, un minero de 53 años señala que se va a jubilar y testimonia que él se “saca la mierda rompiendo peña todos los días” y es él quien describe bien el aliento de la mina que puede matar

En este lugar no sobreviven mosquitos, arañas, gusanos, murciélagos y ninguna forma de vida, ahí adentro, desde el nivel 650 sobre el nivel del mar el piso del yacimiento hasta los 4.100 metros, el pico de la mina, allí sólo reina el minero y el tío de la mina un ser mítico dueño de la riqueza estañifera.

¿Cómo desintoxicar el aliento de la mina?

El exdirigente regional Jesús Aldunate asegura que por falta de 4 millones de bolivianos no pudieron ejecutar otro proyecto para desahogar la mina y convertirla en un yacimiento seguro para la vida humana.
Juan Vargas, exdirigente minero y exdirector laboral en el ministerio de trabajo señala que hoy la mina requerirá de una mayor inversión para desahogarse y limpiarse, pero no tienen ese dinero…Entre tanto el aliento de la mina mata y sus víctimas son cada vez más jóvenes.

De pronto un estudio sobre reservas mineras podría paliar esta situación. La actual dirigencia minera consiguió el proyecto y tramitó la inversión. Este año deberían entregarse los resultados: ¿nuevos yacimientos para los trabajadores?

 

 

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